Ein Canonical Link gibt Betreibern von Webseiten die Möglichkeit, bei mehrfach verwendeten Inhalten die Originalressource auszuweisen und so Duplicate Content zu vermeiden.

Manchmal haben Sie Inhalte, die auf mehreren URLs gefunden werden können – oder sogar auf mehreren Websites. Durch die Verwendung eines Canonical Link (Canonical Tag mit dem Attribut rel=canonical) können Sie die Inhalte auf Ihrer Webseite als den Original-Inhalt auszeichnen. Durchsucht ein Crawler eine Seite und findet einen Canonical Link, erkennt der Bot, dass die verlinkte Seite das „eigentliche“ Original ist – die verlinkende Seite bzgl. Duplicate Content also ignoriert werden kann.

Was ist ein Canonical Link?

Das rel=canonical Element, oft als „Canonical Link“ bezeichnet, ist ein HTML-Tag, welcher Webmastern dabei hilft, Duplicate Content zu vermeiden. Dies geschieht durch Angabe der „Canonical URL„, also der sogenannten Originalquelle der Inhalte auf dieser Seite. Canonical Links richtig eingesetzt können maßgeblich zur SEO Optimierung beitragen.

Die Idee ist einfach: Wenn Sie mehrere ähnliche Versionen des gleichen Inhalts unter mehreren URLs haben, definieren Sie mit dem Canonical Link die Originalressource und verlinken Suchmaschinen darauf. Dies löst das Problem des Duplicate Content, bei dem Suchmaschinen nicht wissen, welche Version des Inhalts in ihren Ergebnissen angezeigt werden soll. Dieser Beitrag zeigt Ihnen, wie und wann Sie eine Canonical URL verwenden und wie Sie häufige Fehler vermeiden können.

SEO Optimierung mit rel=canonical

Die Wahl einer korrekten Canonical URL für alle gleichartigen URLs verbessert die SEO Ihrer Website. Dies liegt daran, dass die Suchmaschine „weiß“, welche Version „Canonical“ – also „Original“ – ist, so dass sie alle Links als Links zur Canonical Version zählen kann. Das Setzen einer Canonical URL ist im Prinzip einem 301 Redirect ähnlich, allerdings ohne tatsächlich umzuleiten.

Canonical Links richtig setzen

Wenn Ihre (gleichen) Inhalte unter mehreren URLs aufrufbar sind, ist es entscheidend, auf allen Unterseiten auf die eine (!) Seite mit dem Original-Content zu verweisen. Doch welche Seite enthält den „Original-Content“?

In vielen Fällen liegt es auf der Hand: Eine URL ist die bessere Wahl als andere. In manchen Fällen ist es vielleicht nicht so offensichtlich, aber selbst dann ist es immer noch ziemlich einfach: Wählen Sie einfach eine aus! Sonst laufen Sie Gefahr, dass Google Ihre Webseite bzgl. Duplicate Content abstraft!

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Canonical Tag und Canonical URL richtig einsetzen

Wie man Canonical URLs setzt

Beispiel für die korrekte Anwendung von rel=canonical

Nehmen wir an, Sie haben zwei Versionen der gleichen Seite, jede mit genau – 100% – dem gleichen Inhalt. Der einzige Unterschied besteht darin, dass sie sich in getrennten Bereichen Ihrer Website befinden und daher die Hintergrundfarbe und der aktive Menüpunkt unterschiedlich sind – das war’s. Beide Versionen wurden von anderen Seiten verlinkt, so dass der Inhalt selbst eindeutig wertvoll ist. Welche Version sollten Suchmaschinen in den Ergebnissen anzeigen?

Dies könnten bspw. die URLs sein:

  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/
  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/

Dafür wurde rel=canonical erfunden und wird häufig genutzt, vor allem in vielen E-Commerce-Systemen. Ein Produkt kann mehrere verschiedene URLs haben, je nachdem, wie Sie dorthin gelangt sind. In diesem Fall würden Sie rel=canonical folgendermaßen einsetzen:

  1. Wählen Sie eine Ihrer beiden Seiten als Canonical-Version. Dies sollte die Version sein, die Sie für die wichtigste halten. Wenn es Ihnen egal ist, wählen Sie die mit den meisten (Back-) Links oder Besuchern, und wenn alles andere gleich ist, werfen Sie eine Münze. Wichtig ist: Entscheiden Sie sich und legen Sie eine (!) Seite als die Original-Seite fest!
  2. Fügen Sie einen rel=canonical Link von der Nicht-Canonical Seite zur Canonical Seite hinzu. Wenn wir also die kürzeste URL als unsere kanonische URL gewählt hätten, würde die andere URL auf die kürzeste URL im <head> Sektion der Seite verlinken – so:
<link rel="canonical" href="https://example.com/wordpress/seo-plugin/" />

Das war’s dann auch. Nicht mehr und nicht weniger.

Dabei werden die beiden Seiten aus der Sicht einer Suchmaschine „zusammengeführt“. Es ist ein „soft redirect“, ohne den Benutzer umzuleiten. Links zu beiden URLs gelten nun als einzelne, Canonical Version der URL.

Setzen der Canonical URL mit Dem WordPress Plugin Yoast SEO

Mit dem Yoast SEO WordPress Plugin können Sie die Canonicals verschiedener Seitentypen in den Plugin-Einstellungen ändern. Sie müssen dies nur dann tun, wenn Sie das Canonical in etwas anderes als die URL der aktuellen Seite ändern wollen. Yoast SEO setzt bereits die korrekte Canonical URL für (fast) jeden Seitentyp in einer WordPress Installation.

Für Beiträge, Seiten und benutzerdefinierte Beiträge können Sie die Canonical URL in der Registerkarte von Yoast SEO bearbeiten:

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Canonical URL mit Yoast SEO

Für Kategorien, Tags und andere Taxonomien können Sie diese auch an der gleichen Stelle in der Yoast SEO Metabox ändern. Wenn Sie andere fortgeschrittene Anwendungsfälle haben, können Sie auch den wpseo_canonical filter verwenden, um die Yoast SEO-Ausgabe zu ändern.

Wann sollten Sie Canonical URLs verwenden?

301 Redirect oder Canonical?

Wenn Sie unsicher sind, ob Sie einen 301 Redirect oder einen Canonical Link setzen sollen, was sollten Sie tun? Die Antwort ist einfach: Sie sollten immer eine Umleitung vornehmen, es sei denn, es gibt technische Gründe dagegen. Wenn Sie nicht umleiten können, weil das die Benutzererfahrung beeinträchtigen würde oder anderweitig problematisch ist, dann setzen Sie eine Canonical URL.

Sollte eine Seite eine selbstreferenzierende Canonical URL haben?

Im obigen Beispiel verknüpfen wir die nicht-canonical Seite mit der Canonical Version. Aber sollte eine Seite ein rel=canonical auf sich selbst setzen? Diese Frage ist ein viel diskutiertes Thema unter SEOs. Yoast empfiehlt dringend, auf jeder Seite ein Canonical Tag zu haben und Google hat dies bestätigt. Das liegt daran, dass die meisten Content Management Systeme URL-Parameter erlauben, ohne den Inhalt zu verändern. Alle diese URLs würden also den gleichen Inhalt anzeigen:

  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/
  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/
  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/
  • https://summ-it.net/wordpress-stuttgart/

Das Problem ist: Wenn Sie keinen selbstreferenzierenden Canonical Link auf der Seite setzen, der auf die eigene URL zeigt, laufen Sie Gefahr, an Relevanz zu verlieren. Wenn Sie es nicht selbst tun, könnte jemand anderes es machen und so ein Duplicate Content Problem verursachen. Das Hinzufügen eines selbstreferenzierenden Canonical Links auf allen Seiten und Beiträgen ist eine sehr gute, „defensive“ SEO Maßnahme für Ihre Webseite. Glücklicherweise macht das Yoast SEO Plugin dies für Sie.

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Optimale Platzierungen in den (Google) Suchergebnissen durch SEO Optimierung mit der summ-it Unternehmensberatung

Domänenübergreifende Canonical URLs

Vielleicht haben Sie den gleichen Inhalt auf mehreren Domains. Es gibt Websites oder Blogs, die Artikel von anderen Websites auf eigene Faust veröffentlichen, da sie der Meinung sind, dass der Inhalt für ihre Nutzer relevant ist. In der Vergangenheit hatten wir auch Websites, die Artikel von summ-it.net neu veröffentlichten (mit ausdrücklicher Genehmigung), aber wenn man sich die HTML-Seiten jedes dieser Artikel angesehen hätte, hätte man einen rel=canonical Link gefunden, der direkt auf unseren ursprünglichen Artikel verweist. Dies bedeutet, dass alle Links, die auf ihre Version des Artikels verweisen, auf die Rangfolge unserer Canonical Version angerechnet werden. Jeder gewinnt.

Fehlerhafte Canonical URLs: Häufige Probleme

Es gibt viele Beispiele dafür, wie eine falsche rel=kanonische Implementierung zu großen Problemen führen kann. Wir haben mehrere Seiten gesehen, auf denen das Canonical auf ihrer Homepage auf einen Artikel gezeigt wurde, nur um ihre Homepage aus den Suchergebnissen verschwinden zu sehen. Es gibt andere Dinge, die Sie nie mit rel=canonical machen sollten. Hier sind die wichtigsten:

  • Ein paginiertes Archiv nicht auf Seite 1 kanonisieren. Das rel=canonical auf Seite 2 sollte auf Seite 2 zeigen. Wenn Sie auf Seite 1 zeigen, indizieren Suchmaschinen die Links auf diesen tieferen Archivseiten nicht….
  • Machen Sie sie 100% spezifisch. Aus verschiedenen Gründen verwenden viele Seiten protokollbezogene Links, d.h. sie verlassen das http / https-Bit ihrer URLs. Machen Sie das nicht mit Ihren Canonicals.
  • Orientieren Sie sich an der Anfrage-URL. Wenn Sie Variablen wie die Domäne oder die Anfrage-URL verwenden, die verwendet wird, um auf die aktuelle Seite zuzugreifen, während Sie Ihre Canonicals generieren, machen Sie es falsch. Ihr Inhalt sollte seine eigenen URLs kennen. Andernfalls könnten Sie immer noch den gleichen Inhalt auf – zum Beispiel – example.com und www.example.com haben und jeden von ihnen für sich selbst kanonisieren.
  • Mehrere rel=canonical Links auf einer Seite verursachen Chaos. Manchmal denkt ein Entwickler eines Plugins oder einer Erweiterung, dass sie Gottes größtes Geschenk an die Menschheit sind und sie wissen, wie man am besten eine Canonical-Seite hinzufügt. Manchmal hat dieser Entwickler Recht, aber da Sie nicht alle recht haben können, liegen sie auch manchmal unweigerlich falsch.

rel=canonical und soziale Netzwerke

Facebook und Twitter nutzen ebenfalls auch rel=canonical, und das kann zu seltsamen Situationen führen. Wenn Sie eine URL auf Facebook freigeben, die einen Canonical Link zu einer anderen URL hat, wird Facebook die Details von der Canonical URL freigeben. Wenn Sie auf einer Seite, die einen Canonical Verweis an anderer Stelle hat, wie bspw. in einem „Like“-Button, wird der Share Count für die Canonical URL angezeigt, nicht für die aktuelle/eigene URL. Twitter funktioniert genauso.

Fortgeschrittene Anwendung von rel=canonical

Canonical Link HTTP Header

Google unterstützt ebenfalls Canonical Link HTTP header. Der Header sieht folgendermaßen aus:

Link: <https://www.example.com/white-paper.pdf>; 
 rel="canonical"

Canonical Link HTTP-Header können bei der Kanonisierung von Dateien wie PDFs sehr nützlich sein, daher ist es gut zu wissen, dass diese Option existiert.

Verwendung von rel=canonical auf weniger ähnlichen Seiten

Obwohl wir dies nicht empfehlen würden, können Sie rel=canonical sehr aggressiv einsetzen. Google honoriert es in einem fast schon absurden Ausmaß, in dem man ein ganz anderes Stück Inhalt zu einem anderen Stück Inhalt kanonisieren kann. Wenn Google Sie jedoch dabei erwischt, wird es aufhören, den Canonicals Ihrer Website zu vertrauen und Ihnen dadurch mehr Schaden zufügen….

Verwendung von rel=canonical in Kombination mit hreflang

Wir sprechen auch über Canonical im Zusammenhang mit hreflang. Das liegt daran, dass es sehr wichtig ist, dass bei der Verwendung von hreflang die Canonicals jeder Sprache auf sich selbst verweisen. Stellen Sie sicher, dass Sie verstehen, wie man Canonical gut verwendet, wenn Sie hreflang implementieren, da Sie sonst Ihre gesamte hreflang Implementierung gefährden könnten.

Zusammenfassung: rel=canonical ist ein mächtiges Werkzeug!

rel=canonical ist ein mächtiges Werkzeug im Werkzeugkasten jedes SEOs, aber wie jedes Werkzeug, sollten Sie es richtig verwenden, sonst kann der Schuß nach hinten losgehen! Aber insbesondere für mittlere bbis größere Webseiten können Canonicals zu relevanten SEO-Optimierungen führen.

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